Саблезубые кошки: мифы, версии, факты

Китайская кошка

На китайском языке, имя гобийской кошки звучит как «huang mo mao», что означает «кот с желтой шерстью»

Также называется гобийской кошкой, является китайским эндемиком и обитает преимущественно в горных и степных регионах северо-западного Китая. Внешне напоминает камышового кота. Китайская кошка — вид редкий, относится к уязвимым видам. Согласно приблизительным данным, численность китайской кошки составляет менее 10 000 половозрелых особей. Китайская кошка преследуется человеком, так как ее шкура представляет интерес для ремесленников. Есть сведения, что проводимая в конце 50-х кампания по истреблению грызунов, являющихся основной пищей для данного представителя кошачьих, сыграла большую роль в сокращении численности гобийских кошек.

Интересные факты о саблезубых тиграх

  1. Саблезубый тигр не имеет никакого отношения к современным тиграм. Тогда почему его называют тигром, спросите вы? Отличие заключается в том, что они относятся к разным подсемействам, и имеют между собой лишь отдаленную связь, но название так сильно закрепилось, что менять его нет смысла.
  2. Род смилодонов разделялся на три разных вида. Они различались строением тела, массой и размерами.
  3. Выдающиеся клыки и их скрытое достоинство. На самом деле, длина саблевидных зубов достигала порядка тридцати сантиметров. Снаружи они торчали из челюсти на пятнадцать сантиметров, а остальная длина уходила на корни клыков, которые проникали вовнутрь практически до глаз.
  4. Видимое преимущество, но слабые возможности. Несмотря на то, что клыки выглядят внушительно и устрашающе, на самом деле они были поразительно хрупкими и не имели возможности к регенерации.
  5. Крадущийся тигр, затаившийся дракон. Из-за столь хрупких челюстей, чтобы их не повредить, саблезубым тиграм приходилось охотиться на добычу, скрываясь на низких ветвях деревьев.
  6. У саблезубых тигров был очень короткий хвост по соотношению ко всему туловищу. Это из-за того, что тело было развито в пользу силы, а не скорости, поэтому хвост был им не нужен. Ну и что, маленький, да удаленький.
  7. Ранчо Ла-Брея словно машина времени для саблезубых тигров. На территории ранчо находятся битумные озера, в которых было найдено и затем восстановлено более тысячи образцов останков хищника и многих других животных того времени.
  8. Одним из отличий саблезубого тигра от современных крупных представителей семейства кошачьих является его коренастое телосложение. Они имели более толстую шею, широкую грудь и короткие мускулистые ноги. Нет, нет, эта кошка не толстая, просто у нее кость широкая и аппетит здоровый.
  9. Скорее всего, человек и смилодон никогда не пересекались. Так как не было найдено никаких доказательств их взаимодействия друг с другом. Ну не очень-то и хотелось…
  10. Саблезубый тигр вымер около десяти тысяч лет назад. В принципе, для нас людей так даже лучше.

Монстры из тёмного прошлого

Последние саблезубые кошки на Земле вымерли десять тысяч лет назад. Поэтому мы мало что о них знаем наверняка и можем только строить версии — как об их жизни, так и о таинственном исчезновении с лица планеты. Но уже сами по себе эти версии очень интересны.

Сытые саблезубы ленива «пасут» свою пищу

История вымершего рода

Палеонтологи считают, что первые саблезубые кошки появились в Африке примерно двадцать пять миллионов лет назад — в раннем или среднем Миоцене. «Пионеры» этой группы выглядели достаточно скромно и не столь поражали воображение, как более поздние её представители. Доисторические предки кошачьих хищников поначалу не были гигантами, да и знаменитые клыки отрасли у них постепенно, в процессе эволюции.

Появление млекопитающих хищников ускорило развитие земной фауны

Появление хищных млекопитающих стало прогрессивным моментом развития земной фауны. Им предстояла масштабная экспансия территорий и самоутверждение на фоне других, уже давно существовавших видов хищников, что способствовало ускорению эволюции — проявлению кардинально новых качеств и приспособлений, способствующих выживанию.

На разных этапах истории группы саблезубых кошачьих довольно часто менялся уровень Мирового океана — создавались условия для перемещения животных на большие расстояния для освоения новых и новых территорий. Таким образом эти хищники постепенно распространились практически на все континенты, кроме Антарктиды и Австралии. Они доминировали на огромной территории суши на протяжении десятков миллионов лет, но потом, совершенно внезапно, исчезли навсегда.

Сегодня об саблезубов остались только окаменелые кости

Как эволюционировали саблезубые кошки

Убийственное приспособление в виде клыков циклопического размера природа не впервые апробировала на саблезубых кошачьих, и не только на них. Подобные «инструменты» испытывались в разные времена и на разных животных — нечто в том же роде существовало и у группы ящеров, и у некоторых других млекопитающих.

Природа наделила древних кошек уникальным орудием убийства

Конечно же, хищники использовали это великолепное орудие прежде всего для охоты — пасть они могли открывать очень широко, чуть ли не на 120 градусов. Современным кошкам остаётся только помечтать о таком.

Многие саблезубые кошки были куцехвостыми

Возможно, эволюционный эксперимент с саблезубостью исчерпал сам себя — инструмент, идеальный для убийства крупной добычи, оказался бесполезным для применения на более мелкой дичи: кролика с такой пастью ловить и есть очень неудобно. В наше время сверхдлинные клыки не в чести у природы и не используются ею в творчестве. Из современных кошачьих хищников только дымчатый леопард обладает несоразмерно большими клыками, хотя его и не относят к прямым потомкам саблезубых кошек.

Дымчатый леопард — самая клыкастая современная кошка

Где они жили и отчего вымерли

Обитали большие хищные кошки как в бескрайних саваннах, так и в густых лесах — всё, как сейчас. Девять-десять миллионов лет назад, когда саблезубое подсемейство переживало свой расцвет, его представители уже расселились по всем, кроме двух, континентам и во многом заняли лидирующие позиции — не было тогда животных, равных им по уму и силе; эпоха человека ещё не наступила.

Для учёных по-прежнему остаётся загадкой относительно быстрое исчезновение с лица планеты мегафауны: мамонтов, гигантских носорогов и тех же саблезубых кошек. Почему они вымерли, что произошло десять тысяч лет назад — совсем недавно в масштабах истории? В числе причин называют и изменения климата, и возникшие проблемы с питанием, и человеческий фактор — но вряд ли эти причины сами по себе являлись достаточными для столь масштабного катаклизма.

Меры по охране животного мира

Деградация животного мира — значимая экологическая проблема. Для ее решения принимаются меры на уровне мирового сообщества и на уровне отдельных государств.

На мировом уровне:

  • Создание Красной книги;
  • Отслеживание редких и исчезающих видов;
  • Искусственное разведение в питомниках, заповедниках, зоопарках;
  • Создание и внедрение экологических программ, направленных на защиту животных от истребления;
  • Пропаганда экологического мировоззрения;
  • Установление правил поведения в природе (уборка мусора, меры противопожарной безопасности, запрет на попытки одомашнить детенышей диких видов);
  • Создание генных банков, где хранятся замороженные генетические образцы представителей исчезающих видов. Такие свалки отравляют окружающую среду

На локальном уровне:

  • Законодательное регулирование правил охоты и рыболовства;
  • Ужесточение наказаний за браконьерство;
  • Создание государственных Красных книг (в России, например, есть Красная книга РФ);
  • Обеспечение работы заповедников и заказников (в России сейчас действует более 100 заповедных зон);
  • Регулирование экологического законодательства. “Кодекс об административных правонарушениях РФ” предполагает ответственность за уничтожение мест обитания животных. Разорение нор, муравейников, гнезд влечет предупреждение или наложение административного штрафа в размере от трехсот до пятисот рублей.

Не только государство должно принимать меры по защите природы.

Граждане обязаны бережно относиться к окружающей среде, участвовать в природоохранных мероприятиях, отказаться от неразумных потребностей (например, шуб из меха леопарда или БАДов на основе рогов, костей, струи, жира).

Только совместными усилиями люди смогут найти решение проблемы истребления животных.

Описание саблезубых кошек

Точного описания саблезубых кошек нет, все они построены на гипотезах. Как предполагают саблезубые кошки выглядели следующим образом: мускулистое тело, мощные лапы, короткий хвост и своеобразный череп.

О черепе стоит сказать особо. Его строение не такое, как у представителей кошачьих нашего времени. Глаза расположены почти над носом и широко поставлены. Нижняя челюсть тонкая и хрупкая, зато верхняя – сильная, с двумя длинными клыками. Она открывалась на 90, а у некоторых представителей на 120 градусов, в то время как у живущих в наше время хищников челюсть открывается на 60 градусов.

Большой угол зева был необходим для того, чтобы с легкостью использовать клыки. После удачной охоты кошки прижимали жертву к земле и прокалывали ее своими мощными саблями –зубами, достигающими 20-30 сантиметров в длину.

Так как приходилось удерживать жертву, кошки имели очень мускулистые передние лапы, которые превосходили по длине задние. Эта особенность есть у гиены, но не у кошек. Зато хвост у них не отличался длиной. По всей вероятности, они не преследовали жертву, а просто подкарауливали ее и бросались, быстро заваливая.

Гордость саблезубых кошек –клыки – давала им шанс охотится на мамонтов и мастодонтов. В 90 процентах случаев их старания приводили к успеху. Тигры даже не доедали мясо, которого было слишком много и его подбирали австралопитеки.

Далеко не все саблезубые кошки отличались большими размерами. Среди них встречались и сравнительно небольшие представители, хотя намного превосходили по размеру домашних ласковых мурлык.

Что касается окраса, то ученые расходятся во мнениях. Одни считают, что на шкуре саблезубых кошек имелись полосы, похожие на те, которые имеются у наших тигров и некоторых кошек. Другие думают, что шуба оставалась однотонной.

Однако точно известно, что саблезубые кошки не были одиночками. Они жили в группах, чем-то похожих на прайды у львов, в каждый их которых входит самец, две-три самки и детеныши.

Кот

В 1869 году американец Джозеф Лейди по останкам из битумной ямы (озера природного асфальта) в Техасе описал другой вид смилодонов. И назвал его Felis fatalis, то есть дал ему родовое название Felis, как у наших Мурок и Васек.

Для Лейди это была уж точно не гиена, но и не тигр (Panthera tigris), а свое дело он знал. В истории науки Джозеф Лейди остался одним из самых выдающихся американских биологов XIX века, ярким представителем породы ученых-энциклопедистов.

Перевод видового имени зверя, которое дал ему Лейди, fatalis, очевиден, хотя его саблезубый кот и был по массе вдвое меньше, чем «саблезубая гиена» Лунда.

Где жили, как и на кого охотились

Питание и охота

Смилодоны питались только животной пищей.

В их рацион входили антилопы, бизоны, лошади, олени и даже молодые мамонты. Иногда хищные животные лакомились и падалью.

Главными охотниками были самки.

Они всегда шли впереди стаи. Поймав добычу, тут же душили её массивными передними лапами.

Такое поведение сходно с поведением именно кошек, а не тигров, что вновь подтверждает отсутствие родства у смилодонов и современных тигров.

Конкуренты смилодонов

Конкурентами саблезубого кота на территории Америки выступали хищные птицы семейства фороракосовых и гигантские ленивцы мегатерии, вес которых порой достигал 4 тонн.

В Северной Америке опасность для этих хищников представляли пещерные львы, медведи и волки.

Онцилла

Онциллы обитающие в Бразилии, несмотря на скромные размеры ловят даже небольших приматов

Имя этой кошки означает «маленький ягуар». Онцилла обитает в горных и субтропических, туманных лесах Южной Америки. В условиях дикой природы вид практически не изучен. Изысканный мех онциллы делает эту маленькую кошку желанной добычей для браконьеров — в начале 80-х было изъято около 84 000 шкур онцилл!

Охота на онциллу запрещена, но численность ее невелика (около 50 000 взрослых кошек) и постоянно сокращается из-за лесных заготовок и преобразований лесных территорий под кофейные плантации.

Самые известные виды саблезубых кошек

Ранее саблезубых кошек делили на три вида, но в последнее время остановились только на двух из них: смилодонах (Smilodontini) и махайродах (Machairodontini).

Смилодоны

или саблезубые тигры жили на территории Америки и были очень крупными представителями подсемейства. Их вес составлял от 150 до 400 кг, то есть побольше, чем у многих современных тигров. А вот хвост у них не был похож тигриный. Он был коротким и скорее напоминал хвост рыси. Основная особенность смилодонов – пасть с клыками длиной до 30 см.

Смилодонов разделяют на несколько групп. Самый крупный из них – смилодон-разрушитель (populator), который охотился на территории Южной Америки и весил в среднем 400 кг. Самый изученный – Smilodontini fatalis, вес которого доходил только до 200 кг. Родоначальником смилодонов считается Smilodontini gracilis, который обитал в западной части Америки.

Махайроды

отличались небольшим ростом и весом и обитали на территории Африки, Евразии и Америки. Они напоминают современных диких кошек, но многие их них значительно обогнали их в росте и весе, так как достигали полутора метров и весили более 200 кг.

Нынешняя ситуация

Некоторые ученые бьют тревогу, исчезающие виды животных увеличиваются практически в геометрической прогрессии, и можно уже говорить о начале шестого массового вымирания видов на планете. Такие периоды на Земле уже были, и характеризуются они утратой более ¾ всех видов за достаточно короткий геологический промежуток времени. Только за 540 миллионов лет это произошло 5 раз.

По самым скромным подсчетам, около 40% всех живых существ и растительных культур на планете находятся в группе риска. В перспективе, если охранные мероприятия не дадут результатов, исчезновение видов будет исчисляться в миллионах.

16 великолепных диких котов, о которых вы почти наверняка не слышали

Все любят кошек. Ну или почти все.

Мы в редакции AdMe.ru просто обожаем этих грациозных и величественных созданий, которые по-настоящему украшают нашу планету. Сегодня мы предлагаем вам познакомиться с редкими кошками, о многих из которых мы даже не слышали. До этого дня.

Одна из самых маленьких представителей кошачьих, черноногая кошка, — коренной житель юга Африки. Ее вес редко превышает 2,5 кг, а длина вместе с хвостом — 50 см. Образ жизни и повадки этих кошек плохо изучены, однако известно, что в качестве дома они выбирают покинутые термитники и норы дикобразов.

В отличие от большинства представителей семейства, кошка-рыболов отлично плавает и ловит рыбу. Их лапы тоже не такие, как у всех, — между пальцами у рыболовов есть перепонки, которые помогают им отлично плавать, но не позволяют втягивать когти. Хотя размер их тела не так велик — длина самца редко превышает 1,2 м, эти коты получили репутацию драчунов: однажды содержащийся в одном из зоопарков кот вырвался из клетки и убил леопарда.

Пиренейская рысь — один из самых редких видов кошачьих, чье существование находится под угрозой. Когда-то эти большие кошки населяли всю Португалию и Испанию, однако сегодня ареал их обитания практически ограничен национальным парком «Кото Доньяна». Несмотря на название, она находится в далеком родстве с обычной рысью и в 2 раза меньше ее в размерах.

Ягуарунди — один из немногих представителей кошачьих, ведущий дневной образ жизни. Обитают ягуарунди в Центральной и Южной Америке, однако увидеть их в дикой природе довольно сложно, из-за чего животные мало изучены. У ученых нет данных даже об их продолжительности жизни — известно лишь, что в неволе они доживают до 15 лет.

Чилийская кошка, обитающая в южной области Южной Америки, большую часть жизни проводит в густой кроне деревьев, откуда выслеживает свою добычу. Среди местных жителей чилийская кошка считается настоящим вампиром из-за двух проколов от клыков, которые она оставляет на домашних животных, которых ей не удается убить.

Соседка чилийской кошки по Южной Америке, длиннохвостая кошка, также большую часть жизни проводит в кронах деревьев. У этих кошек есть удивительная особенность: они могут прыгать с ветки на ветку и слезать с дерева головой вниз — так, как это делают белки. Кроме того, ее задние лапы настолько сильные, что она может висеть на них вниз головой довольно долгое время.

Ржавая кошка — одна из самых маленьких представителей кошачьих, чей вес достигает не больше 1,5 кг. Обитают эти малыши, популяция которых не превышает 10 тыс. особей, только на Цейлоне и в Индии, причем если «островные» кошки живут во влажных джунглях, то «континентальные» — в засушливых открытых местах. Мяуканье эти кошек очень схоже с мяуканьем домашних, да и приручить их довольно легко.

Если длина обычного леопарда без учета хвоста может достигать 190 см, то дымчатые вырастают не больше чем до 1 м. Считается, что именно эта кошка стала прародительницей всех крупных современных кошачьих, однако ее повадки во многом схожи с поведением домашних кошек. Значительную часть времени дымчатые леопарды проводят на деревьях, кроме того, самки используют дупла в качестве «роддомов».

Миниатюрная копия ягуара, онцилла, — один из самых малоизученных видов среди кошачьих. Об их образе жизни известно мало — несмотря на то что они встречаются в Бразилии, Аргентине и еще нескольких странах, увидеть их в естественной среде обитания сложно, поскольку их окрас позволяет им отлично прятаться в кронах деревьев.

Помимо Центральной Азии барханные коты обитают в одном из самых экстремальных мест нашей планеты — в засушливой пустыне Сахаре. Эти коты — самые мелкие представители диких кошек, чья длина составляет не более 90 см, из которых почти половина приходится на хвост. Барханные коты могут долгое время прожить без воды, получая ее запасы из пищи.

Несмотря на существенную разницу во внешнем виде, лесной кот приходится ближайшим родственником коту барханному. А вот по окрасу они напоминают обычных полосатых домашних котов, и это неудивительно, ведь именно дикие коты 10 тыс. лет назад прибились к человеку и стали предками наших домашних любимцев. Однако современные дикие кошки к близости к человеку вовсе не стремятся и стараются держаться от него подальше.

Размеры кошки Жоффруа, обитающей в южной части Южноамериканского континента, такие же, как и у обычной домашней, более того, они вполне способны скрещиваться между собой. Однако в отличие от домашних, кошки Жоффруа умеют плавать и могут питаться «собственноручно» пойманной рыбой. Кроме того, они способны делать запасы пищи, устраивая хранилища в листве деревьев.

Виды

Вид Smilodon gracilis обитал в западных регионах Америки.

Вид Smilodon populator отличался самыми крупными размерами, имел коренастое телосложение, превышал по весу наиболее крупных тигров. Эффективно убивал жертву, перерезая сонную артерию и трахею острыми клыками.

Махайроды

Из всех известных науке представителей саблезубых кошек именно махайрод более всего походил на тигра. В природе существовало несколько видов махайродов, имевших существенные различия во внешности, однако объединяли их зубчатые грани длинных верхних клыков, по форме напоминавших «махайры» – изогнутые мечи.

Эти древние животные появились в Евразии примерно пятнадцать миллионов лет тому назад, а со времени их исчезновения миновало два миллиона лет. Вес самых крупных представителей этой трибы достигал полутонны, а по размерам они были вполне соизмеримы с современными лошадьми.

Археологи убеждены, что махайрод являлся самой крупной дикой кошкой своих времён. Охотясь на больших травоядных – носорогов и слонов, эти звери вполне успешно соперничали с другими крупными хищниками своего времени, ужасными волками и пещерными медведями. Махайроды стали «прародителями» более совершенного вида саблезубых кошек – гомотериев.

  • Животные Бразилии
  • Паук-птицеед
  • 34 фактов про львов
  • Рысь
  • 37 фактов про гепардов
  • Сколопендра

Гомотерии

Считается, что эти саблезубые кошки появились около пяти миллионов лет тому назад на рубеже миоцена и плейстоцена. Они отличались более стройным телосложением, отдалённо напоминая современного льва. Однако их задние ноги были несколько короче передних, что придавало этим хищникам некоторое сходство с гиеной. Верхние клыки гомотериев были более короткими и широкими, чем у смилодонов – представителей другой трибы саблезубых кошек, населявших Землю параллельно с ними. Наряду с этим наличие большого количества зазубрин на клыках позволило учёным сделать вывод, что эти звери способны были наносить ими не только рубящие, но и режущие удары.

По сравнению с другими саблезубыми кошками гомотерий обладал весьма высокой выносливостью, был приспособлен к длительному (хотя и не быстрому) бегу и переходам на большие расстояния. Существуют предположения, что эти ныне вымершие животные вели одиночный образ жизни. Однако большинство исследователей всё же склоняется ко мнению, что гомотерии охотились группами подобно остальным саблезубым кошкам, поскольку так было проще убивать более сильную и крупную добычу.

Смилодоны

По сравнению с другими саблезубыми кошками, которых знал древний животный мир Земли, смилодон обладал более мощным телосложением. Самый крупный представитель саблезубых кошек – смилодон популятор, обитавший на американском континенте – высотой в холке дорастал до ста двадцати пяти сантиметров, а длина его от носа до кончика хвоста могла составлять два с половиной метра. Клыки этого зверя (вместе с корнями) достигали двадцатидевятисантиметровой длины!

Смилодоны жили и охотились прайдами, включавшими одного или двух главенствующих самцов, нескольких самок и молодняк. Окраска этих животных вполне могла быть пятнистой, подобно леопарду. Возможно также, что у самцов имелась короткая грива. Информацию о смилодоне содержат многие научные справочники и художественная литература, он выступает персонажем фильмов («Портал юрского периода», «Доисторический парк») и мультфильмов («Ледниковый период»). Пожалуй, это самое знаменитое животное из всех, которых принято называть саблезубыми тиграми.

Дымчатый леопард – современный потомок саблезубого тигра

Сегодня считается, что непрямым, однако самым близким родственником смилодона является дымчатый леопард. Он принадлежит к подсемейству Pantherinae (пантеровых кошек), внутри которого выделяется в род Neofelis. Его туловище достаточно массивно и компактно одновременно – эти черты были присущи и саблезубым кошкам древности. Среди представителей современных кошачьих этот зверь обладает самыми длинными клыками (причём как верхними, так и нижними) относительно собственных размеров. Кроме того, челюсти этого хищника способны раскрываться на 85 градусов, что намного больше, чем у любой другой современной кошки.

Не являясь прямым потомком саблезубых кошек, дымчатый леопард служит ярким доказательством того, что способ охоты с использованием смертоносных «клыков-сабель» вполне может применяться хищником и в нынешние времена.

Питание

Как и все современные хищники, они были плотоядными. Причем отличались большой потребностью в мясе и в огромных количествах. Охотились они только на крупных животных. Такими были доисторические бизоны, трехпалые лошади, ленивцы и большие хоботные.

Могли напасть саблезубые тигры и на небольшого мамонта. Животные маленьких размеров не могли бы дополнить рацион этого хищника, потому что он не смог их поймать из-за своей медлительности и съесть, ему бы мешали большие зубы. Многие ученые утверждают, что плохой период для питания саблезубый тигр не отказывался и от падали.

Саблезубый тигр в музее

История обнаружения

Останки нескольких саблезубых кошек были обнаружены на территориях всех континентов за исключением Антарктиды и Австралии. Возраст самых старейших находок датируется 20 млн лет. Официальная версия причины вымирания жителей плейстоцена, по мнению ученых, заключается в голоде, возникшим под воздействием ледникового периода. Подтверждением этой теории служит изрядная изношенность зубов у найденных останков таких хищников.

Это интересно! Именно после обнаружения сточенных зубов возникло мнение, что в голодные времена хищниками стала съедаться вся добыча целиком, с костями, которыми и травмировались клыки саблезубой кошки.

Тем не менее, современными исследованиями не подтвердилась разница между уровнем изношенности зубов вымерших хищных кошек в самые разные периоды существования. Многие зарубежные и отечественные палеонтологи после тщательного анализа останков пришли к выводу, что основной причиной вымирания хищных саблезубых кошек стало их собственное поведение.

Пресловутые длинные клыки являлись для животных одновременно не только страшным оружием для убийства добычи, но и довольно хрупкой частью организма их обладателей. Зубы попросту довольно быстро ломались, поэтому впоследствии, согласно логике эволюции, все виды, обладающие таким признаком, естественным образом вымерли.

Поделитесь в социальных сетях:FacebookTwitterВКонтакте
Напишите комментарий